Từ ngày đầu ngơ ngác ở New Delhi đến cảm giác choáng ngợp trước vẻ đẹp hùng vĩ của Taj Mahal trong truyền thuyết. Bất chấp cái nóng 40 độ để diện kiến thành phố hồng Jaipur. Chân trần dạo quanh Pushkar rồi cùng bạn đồng hành “chạy trốn” khỏi những cú lừa ngoạn mục của các thầy tu áo trắng. Hành trình Ấn Độ của chúng tôi không đáng sợ, hoàn toàn không đáng sợ như những gì chúng tôi từng nghĩ.

Hình ảnh phản chiếu của đền Taj Mahal vào lúc rạng sáng

Muốn lừa à? Không dễ đâu!

New Dehli được nhắc đến như là một trong những thành phố xanh nhất thế giới với diện tích cây xanh 123km2 phủ khắp thành phố. Vậy nhưng tôi dám chắc 90% du khách đến New Dehli đã được cảnh báo đây là “cheat city” – “thành phố lừa lọc” có tiếng bậc nhất châu Á. Và dẫu rằng đã trang bị tận răng cũng như cẩn thận hết mức tôi cùng bạn đồng hành vẫn trở thành những con cừu non dễ dàng lọt lưới.

Ngay khi vừa đặt chân xuống sân bay tại New Dehli tôi áp dụng chiến thuật kinh điển “nguy hiểm và lưu manh” để vượt qua “rừng” các bác tài tuk tuk đang chèo kéo. Có trong tay địa chỉ khách sạn, đoán chắc chỉ chừng 15 phút cách sân bay, tôi tự tin bước lên xe của một bác tài trông có vẻ hiền lành, chân chất. Tik tak đã 15 phút, đoạn đường dần xa hơn để rồi chúng tôi bị đưa đến một nơi nào đó quá xa lạ và “được” chào đón bởi một người đàn ông ăn vận giống trưởng thôn.

“Bác trưởng thôn” niềm nở: “À con ơi! Do ngày mai bầu cử nên đường xá đóng đến tận khuya. Muốn đi tiếp thì phải có giấy thông hành hoặc đóng phí”. Để câu chuyện thêm “nguy hiểm”, “bác” còn chủ động gọi điện thoại đến khách sạn của chúng tôi và khẳng định khách sạn đã hủy đặt phòng. Wow! Thật bài bản và chuyên nghiệp không khác gì siêu phẩm tội phạm “Ocean’s Eleven” đình đám của Hollywood. Quả thật chúng tôi có chút hoang mang nhưng sau một chút bình tĩnh, tôi nhẹ nhàng bảo bác tài đưa cả hai quay trở lại điểm xuất phát rồi tự đi bộ về khách sạn. Trong trường hợp này, bạn có thể nhờ một cảnh sát giúp đỡ hoặc đảm bảo điện thoại có sim 3G/4G.

Những thầy tu tưởng chừng vô hại

Xung quanh hồ thiêng Pushkar có hơn 52 Ghat lớn nhỏ. Ghat chính là nơi thờ cúng rất linh thiêng của đạo Hindu.

Sau 3 tiếng di chuyển bằng tàu và tuk tuk, chúng tôi cũng đặt chân đến Pushkar và được chào đón nồng nhiệt bởi hai thầy tu mặc trang phục trắng toát với nụ cười niềm nở. Tay họ cầm hoa thiêng màu đỏ, mời chúng tôi rải hoa cầu nguyện xuống bờ hồ. Quả là hiếu khách!

Đến Pushkar hãy cẩn thận trước các thầy tu áo trắng

Tuy nhiên mọi thứ trở nên có vấn đề khi họ bắt đầu nghi lễ cầu nguyện theo tiếng Hindu, yêu cầu tôi nhẩm theo và hỏi “Đây là nghi thức cầu nguyện thiêng liêng tại bờ hồ Pushkar. Vậy thì anh muốn gửi bao nhiêu tiền để thánh thần phù hộ cho sức khỏe của bố mẹ và gia đình anh?” Như sét đánh ngang tai. Tôi nhận ra đây là một màn kịch để moi tiền du khách. “Ở đất nước chúng tôi, làm từ thiện không quan trọng là bao nhiêu tiền nên tôi xin quyên góp 100 rupee (35.000 VNĐ)” – Tôi nhẹ nhàng trả lời giữ vững quan điểm đến cuối cùng hai người chịu nhận lấy 100 rupee và nhường đường để chúng tôi về khách sạn. Tình huống này tiếp tục diễn ra khi tôi tham quan cụm 52 đền thờ bao bọc hồ nước ở Pushkar vào ngày hôm sau. Lời khuyên không bao giờ thừa là hãy lịch sự từ chối và thật “cứng”!

Những người đàn ông chuẩn bị tấm tại hồ thiêng Pushkar

Trong những dịp lễ lớn vào buổi sáng, người dân sẽ xuống hồ thiêng Puskar để tắm. Đàn ông và phụ nữ sẽ tắm ở hai nơi khác nhau tuy cùng một hồ nước

Chẳng có ác mộng tàu lửa

Có lẽ không có quốc gia nào mà vé tàu lửa lại rẻ như cho tại Ấn Độ. Ví dụ bạn chỉ phải trả khoảng 42 rupee (tương đương 14.000 VNĐ) cho đoạn đường dài đến 150km. Đó là lý do vì sao có đến 15 triệu lượt hành khách đi tàu mỗi ngày và giờ cao điểm là cơn ác mộng thật sự. Chưa kể những câu chuyện truyền miệng về các chuyến tàu trễ giờ khiến không ít khách du lịch cảm thấy hoang mang khi lựa chọn phương tiện này. Nhưng tôi thì không!

Xe lửa đi từ New Delhi – Arga. Khoan sleeper là khoan hạng thường ngồi cùng những người bản xứ

12 ngày với 5 chuyến tàu di chuyển qua 6 thành phố nổi tiếng bậc nhất gồm: Arga, Jaipur, Pushkar, Udaipur, Jodhpur, và New Dehli, chúng tôi hoàn toàn không gặp bất kỳ rắc rối nào. Tuy Ấn Độ là đất nước hàng đầu về “xuất khẩu” nhân tài IT nhưng phần lớn người dân không rành công nghệ cũng như ít sử dụng smartphone. Nhờ điều này mà chúng tôi dễ dàng book vé tàu qua các ứng dụng đặt vé tránh tình trạng “nghẹt thở” giữa biển người, cũng như theo dõi sát sao lịch tàu chạy. Thời điểm tháng 4, 5 là mùa thấp điểm nên ơn trời hầu hết các chuyến tàu đều không bị trễ. Và như đã đề cập, vé tàu lửa tại Ấn Độ cực kỳ rẻ do đó đừng ngần ngại trải nghiệm từ toa hạng 2 (rẻ nhất) cho đến toa hạng nhất (đắt tiền nhất).

Giấc mơ thoải mái ăn uống trên đường phố

Thuốc tiêu chảy và giấy vệ sinh là hai thứ quan trọng tôi được khuyên phải mang theo nếu kiên quyết khám phá ẩm thực đường phố Ấn Độ theo đúng nghĩa đen lẫn nghĩa bóng. Quả thật những món ăn đường phố không phải là phép thử an toàn cho những ai có dạ dày yếu. Vậy, nhưng làm sao bạn có thể nói không với những món ăn lạ mắt, đầy hấp dẫn và mời gọi kia?

Các món đậu dưới chân Amer fort. Thường dùng chung với củ hành tím và nước sốt chanh.

Những món ăn đường phố Ấn Độ đầy “cám dỗ” nhưng không dành cho người có dạ dày yếu.

Kinh nghiệm của chúng tôi là hãy cứ… ăn đi vì không phải lúc nào cũng có cơ hội thưởng thức bánh pani puri, món thịt băm keema, chaat, bánh hấp idlli,… ngay trên chính đất Ấn, phải không? Đặc biệt, một ly nước mía mát lạnh ép cùng lá tía tô cho cái nóng 40 độ ở thành phố hồng Jaipur là một trong những điều phải làm khi đến đây.

Lục tỉnh Ấn Độ

Cũng như bao lữ khách từng đến Ấn Độ, chuyến đi của tôi trải dài qua 6 thành phố với nét đặc trưng không lẫn vào đâu. New Dehli ồn ào và xô bồ đến mức nhức nhối, khói bụi đã làm mờ đi nét đẹp của thành phố.

Đường lên Amer Fort (Jaipur) dưới cái nóng 40 độ

Trong khi đó Jaipur – cố đô một thời – nổi tiếng với Cung điện gió huyền thoại đồng thời nổi danh với loạt kiến trúc màu hồng đặc trưng phủ khắp thành phố.

Pushkar còn nổi tiếng bởi sa mạc khô cằn cỗi nơi mà bạn có thể thuê những chú lạc đà băng qua sa mạc và sống cùng những người gypsy lưu lạc khắp nơi

Riêng Pushkar lại lặng lẽ và êm đềm như nàng thơ trầm mình nơi góc khuất ít ai biết. Một khi đến với Pushkar bạn sẽ nhanh chóng hiểu được vì sao người ta lại gọi đây là Thành phố Thánh.

Udaipur – Thành phố của những hồ nước xanh biếc

Ấn tượng với tôi nhất có lẽ là Udaipur. Quả không hổ danh là Venice của Ấn Độ với năm hồ nước lớn và nhiều kênh rạch. Thành phố hiện đại và sạch sẽ duy nhất nổi tiếng với các mặt hàng thủ công mỹ nghệ nhiều lựa chọn bắt mắt và giá vô cùng phải chăng.

Những góc xanh ấn tượng của Jodhpur

Cuối cùng, nằm giữa sa mạc Thar cằn cỗi là thành phố Xanh Jodhpur – nơi không một ai dám bỏ qua. Sắc xanh của Jodhpur khiến cái nóng nực của trời hè dịu hẳn đi và sẵn sàng để lạc vào từng con phố xanh biếc ấy.

Kinh nghiệm hữu ích

– Mua sim 3G/4G để có thể sử dụng google map, đặt vé tàu và liên hệ khi có trường hợp khẩn cấp.

– Mang theo thật nhiều thuốc đau bụng, nhức đầu, nhiều vitamin C , Berroca.

– Kem chống nắng vì nhiệt độ ban ngày không bao giờ dưới 35 độ.

– Cần chuẩn bị sẵn tiền mặt và hạn chế sử dụng máy ATM.

Bài & Ảnh: Julian 

Related Posts

Anal