Hành trình đi qua những lâu đài cổ kính, những tầng thác đẹp như tranh, những bãi biển kỳ lạ… cộng với những giờ phút khám phá ngõ ngách Belfast, thủ phủ Bắc Ireland, cũng là nơi khai sinh ra con tàu Titanic huyền thoại, đã đem lại nhiều trải nghiệm kỳ thú trong những ngày chu du bắc Ireland, miền tỉnh lẻ xa xôi ở xứ mù sương Anh quốc.

Những dấu ấn hấp dẫn mời gọi tôi đến với bắc Ireland, chính là những danh thắng đồng hành với sự phát triển của lịch sử do con người tác tạo – bao gồm các lâu đài nổi tiếng có thể kể đến như Carrickfergus, Bally, Dunseverick, Dunluce, hay cây cầu treo độc đáo Carrick-a-Rede và những danh thắng từ thiên nhiên như cánh rừng nguyên sinh Glenariff, gành đá Giant’s Causeway – một Di sản thiên nhiên thế giới. Bắc Ireland cũng sở hữu một cung đường ven biển nối từ Belfast đến Londonderry (Antrim Coast Road) được giới Biker mệnh danh là một trong số tuyến đường du ngoạn đẹp nhất thế giới. Những xa xôi trắc trở là một chút thử thách cho hành trình, thế nên những địa danh nổi tiếng ở Bắc Ireland chưa bị làn sóng du lịch theo số đông chọn làm điểm đến, nhờ vậy, cảm giác độc hành gần như hiện hữu suốt cả cung đường kỳ ngoạn, tạo thêm nhiều cảm xúc khác lạ so với những chuyến đi khác mà tôi từng trải nghiệm.

Phế tích của lâu đài ma Dunluce

Phế tích của lâu đài ma Dunluce

BELFAST – NGÔI NHÀ NGHỆ THUẬT

Điều ấn tượng nhất ngay từ khi đặt chân đến Belfast, chính là những dấu ấn của nghệ thuật được phô diễn bằng đủ ngôn ngữ, từ hội họa, sắp đặt, đến kiến trúc kết hợp với những yếu tố truyền thống bản địa, tạo nên sự hòa hợp kim – cổ đa dạng. Có thể gặp ở Belfast các tác phẩm sắp đặt của Andy Scoot như bức tượng Lễ tạ ơn ở quảng trường cùng tên ở Belfast, tượng cá khổng lồ của John Kindness chế tác từ gốm dài 10m (The Big Fish) đặt tại nơi hợp lưu của hai dòng sông Farset và Lagan, bộ tượng Titanic Yardmen 401 của điêu khắc gia Ross Wilson miêu tả ba trong số hơn 35.000 thợ đóng tàu của công ty Harland & Wolff (H&W), hay tác phẩm Titanica nặng hơn 300kg của điêu khắc gia Rowan Gillespie…

Bộ tượng Titatnic Yardmen 401 của điêu khắc gia Ross Wilson

Bộ tượng Titatnic Yardmen 401 của điêu khắc gia Ross Wilson

Belfast nổi tiếng với ngành đóng tàu biển, và trong số 1.700 con tàu có khai sinh từ Belfast thì Titanic là nổi tiếng nhất. Thế nên dọc hai bên đường Newtownards nối từ trung tâm Belfast đến bến cảng đóng tàu H&W, thật dễ bắt gặp những bức vẽ do các nghệ sĩ đường phố thể hiện bằng kỹ thuật graffiti với nhiều nội dung liên quan đến con tàu Titanic huyền thoại.

Các bức tranh tường nói về đề tài Titanic dễ thấy khắp nơi trên đường Newtownards

Các bức tranh tường nói về đề tài Titanic dễ thấy khắp nơi trên đường Newtownards

Ở đoạn cuối đường Newtownards, ngay cạnh công ty đóng tàu H&W là một biểu tượng kiến trúc của Belfast cũng liên quan đến Titanic. Ngôi nhà mang hình 4 cánh sao màu sáng bạc được hoàn thiện từ 2012 nhân kỷ niệm 100 năm thảm họa Titanic. Đây là bảo tàng lớn nhất thế giới về Titanic, nơi trưng bày tất cả những thông tin, hình ảnh, hiện vật của con tàu mang kích cỡ kỷ lục ở đầu thế kỷ 20 cùng câu chuyện đoản mệnh ngay trong chuyến hải hành đầu tiên từ Southampton đến New York.

Ngôi sao bốn cánh ở bảo tàng Titanic – biểu tượng kiến trúc đương đại của Belfast

Ngôi sao bốn cánh ở bảo tàng Titanic – biểu tượng kiến trúc đương đại của Belfast

Kiến trúc của bảo tàng Titanic không chỉ mang công năng trưng bày, mà còn nhiều chi tiết gợi nhớ đến Titanic như việc sử dụng hình ảnh cánh sao gợi đến tảng băng trôi trên Đại Tây Dương đã gây thảm họa cho Titanic ngày 15/04/1912, cao độ của công trình 8 tầng lầu, cao 27,4m của bảo tàng Titanic cũng đúng với kích cỡ của tàu Titanic khi xưa.

Sảnh chính của bảo tàng Titanic, các miếng thép ốp vách cũng bằng với kích cỡ các miếng thép trên thân tàu Titanic khi xưa

Sảnh chính của bảo tàng Titanic, các miếng thép ốp vách cũng bằng với kích cỡ các miếng thép trên thân tàu Titanic khi xưa

Sau những khám phá về kiến trúc, nghệ thuật, cảnh quan, Belfast còn một dấu ấn độc đáo khác khi đêm về, đó là không gian của những quán rượu cổ xưa với lịch sử hình thành đã hơn trăm năm tuổi như The Crown (1849) hay Robinson (1895)… nơi mọi người tìm đến để được nghe các nghệ sĩ bản địa trình diễn các ca khúc đồng quê, với tiết tấu nhanh, mạnh, hào hứng, sôi nổi, tận hưởng vị bia tươi Cask Ale – một loại bia lên men nổi tiếng đặc trưng – bao giờ cũng là những giây phút thú vị trước khi khép lại một ngày dài rong ruổi nơi không gian nghệ thuật ở Belfast.

Tác phẩm Titanica của Rowan Gillespie, biểu trưng cho niềm tin yêu và hy vọng

Tác phẩm Titanica của Rowan Gillespie, biểu trưng cho niềm tin yêu và hy vọng

NGƯỢC LÊN PHƯƠNG BẮC

Hành trình khám phá Bắc Ireland ở thủ phủ Belfast chỉ là khúc dạo đầu, bởi những hấp dẫn, quyến rũ nhất của chuyến khám phá này chính là cung đường cao tốc A2 dọc ven biển nối từ Belfast ngược lên phương bắc, hay còn gọi là Antrim Coast Road, hoàn thành từ 1842. Điểm nhấn đầu tiên khi vừa ra khỏi cửa ngõ Belfast là tòa lâu đài Carrickfergus được John de Courcy xây dựng từ 1177 trên một doi đất hướng ra biển ngay vịnh Carrickfergus, giúp lâu đài trở thành một vị trí phòng vệ then chốt suốt từ khi hình thành cho đến tận những năm chiến tranh thế giới thứ II (1939 – 1945).

Tượng vua William đệ tam của nước Anh trước lâu đài Carrickfergus

Tượng vua William đệ tam của nước Anh trước lâu đài Carrickfergus

Một lâu đài nổi tiếng khác nhưng giờ chỉ còn là phế tích ở cung đường Antrim Coast Road là Dunluce, được MacQuillans xây nên trong giai đoạn nửa cuối thế kỷ 15, được mệnh danh là lâu đài vĩ đại nhất của toàn vùng, nơi chứng kiến biết bao thảm họa, bạo lực, chiến tranh, và cả sự nổi loạn trong tranh giành quyền lực của các gia đình thuộc dòng họ hùng mạnh lúc đương thời như McQuillans, MacDonnells và người bản địa. Sự hoang phế của Dunluce với nhiều đồn thổi về những bóng ma trắng hay vất vưởng quanh lâu đài khoác lên những phế tích này một lớp áo đầy thần bí, luôn gây tò mò đến hấp dẫn cho du khách tham quan.

Antrim Coast Road nối lên phía bắc qua các địa danh hấp dẫn khác như Black Arch – một đoạn đường xuyên qua núi đá sừng sững án ngữ, các ngôi làng cổ bình yên ven biển như Ballygalley, Glenarm, Carnlough… Nhưng tiêu điểm ở đoạn hành trình này mà tôi muốn dành thời gian lâu hơn là khu rừng nguyên sinh Glenariff với các thác nước nổi tiếng của Bắc Ireland như Ess-na-Crub, Ess-na-Larach… Để tìm đến các dòng thác ở Glenariff, từ hơn 80 năm trước, dân du lịch khám phá đã hình thành nên tuyến đường mòn dài khoảng 5km xuyên dưới tán rừng già mà nay vẫn được dân đi rừng sử dụng.

Cung đường Antrim Coast Road với phế tích của lâu đài Dunseverick

Cung đường Antrim Coast Road với phế tích của lâu đài Dunseverick

Theo dấu con đường mòn với các bảng chỉ dẫn rất chi tiết về độ khó, khoảng cách và hướng đi, tôi tìm đến thác nước đầu tiên của rừng Glenariff là Ess-na-Crub, bờ đá hình vòng cung tựa chiếc móng ngựa được phủ lên bằng làn nước như dải lụa trắng vắt qua rừng, tuy không mang vẻ đẹp hùng vĩ, kỳ ảo như những thác nước lớn, nhưng sự mảnh mai của Ess-na-Crub tạo nên một vẻ đẹp nên thơ và thêm phần lãng mạn. Không xa với Ess-na-Crub là một nhà hàng lâu đời, gọi là Laragh Lodge, ban đầu mang công năng như một phòng trà nhỏ, được xây nên từ 1890 để phục vụ những người đi ngoạn cảnh thác rừng Glenariff.

Tác giả bên dòng thác Ess-na-Larach ở cánh rừng nguyên sinh Glenariff

Tác giả bên dòng thác Ess-na-Larach ở cánh rừng nguyên sinh Glenariff

Tôi dự định đi tiếp lên thác nước đẹp nhất Glenariff là Ess-na-Larach ở sâu trong rừng, nhưng cung đường núi được thông báo là đã đóng do cơn mưa nặng hạt hôm trước tạo nên những đoạn trơn trượt và nguy hiểm cho khách tham quan. Lúc nghỉ chân trong Laragh Lodge với món xúc xích địa phương ăn kèm hành tây chiên giòn, khoai tây nghiền và các loại đậu hạt, ông chủ nhà hàng là người Ireland, thân thiện trò chuyện, và khi nghe trần tình đầy tiếc rẻ về cung đường lên thác Ess-na-Larach đã đóng, ông chủ đã chỉ tôi một tuyến đường khám phá khác với lời dặn: “Đã đến đây rồi mà không vào được Ess-na-Larach thì uổng công lắm, cung đường này của dân địa phương đi hái nấm, cậu cứ đi theo lối mòn men suối là sẽ dẫn lối đến Ess-na-Larach”. Ông chủ nhà hàng còn vẽ đường lên giấy để tôi dễ hình dung và tránh lạc đường. Nhờ sự nhiệt tình ấy mà tôi diện kiến được cảnh đẹp của Ess-na-Larach. Giữa rừng âm u không bóng người, hơi lạnh ẩm ướt nổi cả gai ốc, chỉ có tiếng nước ì ầm va vào đá núi, những gấp khúc từ các tầng thác cao hơn 20m đổ xuống tạo thành một cảnh quan ngoạn mục, đem lại cho tôi cảm giác vừa vui thích vừa hồi hộp trong hành trình khám phá thác rừng Glenariff trên cung đường ven biển bắc Ireland.

KỲ QUAN VEN BIỂN

Cả tuyến đường kỳ ngoạn Antrim Coast Road, có hai điểm đến độc đáo bởi vẻ đẹp ngoạn mục cùng câu chuyện hình thành đầy kỳ thú, một là Giants Causeway với những trụ đá hình lục lăng kỳ lạ được hình thành nên từ các đợt phun trào núi lửa, điểm còn lại là cây cầu treo Carrick-a-Rede do các ngư dân bản địa nối từ đất liền ra hòn đảo nhỏ ngoài khơi để phục vụ việc đánh bắt khi mùa cá hồi đến.

Toàn cảnh kỳ quan thế giới Giant’s Causeway

Toàn cảnh kỳ quan thế giới Giant’s Causeway

Trước khi gặp được những phiến đá Giant’s Causeway – Di sản thiên nhiên thế giới từ 1986 để khám phá câu chuyện kỳ thú về người khổng lồ Finn McCool đã tạo nên những trụ đá ở Giant’s Causeway theo thần thoại – đêm trọ đầu tiên của tôi ở vùng Bushmills ngay cạnh danh thắng Giant’s Causeway lại là sự trùng hợp khi khách sạn cũng mang tên người khổng lồ Finn McCool, với mức giá chỉ 13 Bảng Anh cho một đêm, đây là giá cực kỳ mềm so với 45 Bảng ở thủ phủ bắc Ireland là Belfast. Bữa tối ở Finn McCool Hostel được ông chủ thiết đãi các khách trọ hôm ấy miễn phí với món nướng tổng hợp gồm thịt gà, đậu, trộn cùng khoai tây nghiền, nhâm nhi cùng những giọt Whisky nổi tiếng của lò Bushmills, và kể tôi nghe câu chuyện đầy hài hước về ước mơ tự lái du thuyền đi khắp thế giới nhưng không thành chỉ vì lý do cơ bản nhất là… say sóng. Thế nên các vốn liếng được dành lại để mở một khách sạn, một nhà hàng, đón khách từ khắp thế giới đến tham quan Giant’s Causeway.

Những hòn đảo nhỏ ven bờ biển ở gần khu vực cây cầu treo trứ danh Carrick-a-Rede

Những hòn đảo nhỏ ven bờ biển ở gần khu vực cây cầu treo trứ danh Carrick-a-Rede

Finn McCool Hostel chỉ cách Giant’s Causeway chưa đầy 300m, thật lý tưởng để diện kiến những nét đẹp ngoạn mục của hơn 40.000 trụ đá xếp xen chồng lên nhau, gợi về hình ảnh gành đá đĩa Phú Yên nơi quê nhà nhưng quy mô và cảnh quan thì rộng lớn gấp nhiều lần. Và dựa theo hình dáng kỳ ảo do thiên nhiên tác tạo, người đời đặt tên và dựng thành những huyền thoại như chiếc ủng khổng lồ The Giant’s Boot, bước chân Shepherd, bướu lạc đà Camel’s Hump, cụm ống khói Chimney Stacks… Mỗi chi tiết ấy ở Giant’s Causeway ngoài vẻ đẹp kỳ lạ, đằng sau ấy còn là một câu chuyện huyền thoại hấp dẫn được dựng lên gắn với người khổng lồ Finn McCool – được cho là đã xây nên kỳ quan Giant’s Causeway.

Cung đường Antrim Coast Road với phế tích của lâu đài Dunseverick

Cung đường Antrim Coast Road với phế tích của lâu đài Dunseverick

Cũng nằm trên đường bờ biển một công trình hấp dẫn khác có liên quan những trụ đá ở Giant’s Causeway là chiếc cầu treo Carrick-a-Rede, khởi thủy chiếc cầu treo chỉ với một sợi dây thừng bắc qua hai hòn đảo từ cách đây hơn 2 thế kỷ, ở độ cao hơn 30m so với mặt biển được ngư dân tạo nên để đánh bắt và vận chuyển cá hồi khi vào mùa. Về mặt địa chất, khoảng cách nối giữa hai đảo bằng cây cầu treo Carrick-a-Rede cũng chính là miệng núi lửa từ hơn 60 triệu năm trước.

Cây cầu treo Carrick-a-Rede, có nghĩa là “Phiến đá đánh lưới”

Cây cầu treo Carrick-a-Rede, có nghĩa là “Phiến đá đánh lưới”

Ngày nay, cây cầu đã được tái hiện một cách chắc chắn, có thể tải cùng lúc được 8 người, khung cảnh ngoạn mục của đường bờ biển cùng sự mong manh của Carrick-a-Rede tạo nên vẻ đẹp đặc biệt, trở thành một trong những điểm tham quan hấp dẫn nhất trên tuyến đường kỳ ngoạn Antrim Coast Road. Cách đến Bắc Ireland phổ thông nhất là chọn đường bay từ London, thời gian đủ để khám phá Belfast và cung đường ven biển Antrim Coast Road cần ít là 4 ngày, với 2 ngày ở Belfast, 2 ngày còn lại là hành trình dọc bờ biển với tổng quãng đường đi – về khoảng 500km qua 5 lâu đài, một Di sản thiên nhiên thế giới, một rừng nguyên sinh cùng những ngôi làng ven biển đẹp và nguyên sơ như một miền cổ tích.

Bị ám ảnh bởi những bóng ma và một tai nạn chết người khiến lâu đài Dunluce bị bỏ hoang từ thế kỷ 17.

Bị ám ảnh bởi những bóng ma và một tai nạn chết người khiến lâu đài Dunluce bị bỏ hoang từ thế kỷ 17

THÔNG TIN VỀ CHUYẾN ĐI

  1. Cách đến Bắc Ireland phổ thông nhất là chọn đường bay từ London, thời gian đủ để khám phá Belfast và cung đường ven biển Antrim Coast Road cần ít là 4 ngày, với 2 ngày ở Belfast, 2 ngày còn lại là hành trình dọc bờ biển với tổng quãng đường đi – về khoảng 500km qua 5 lâu đài, một Di sản thiên nhiên thế giới, một rừng nguyên sinh cùng những ngôi làng ven biển đẹp và nguyên sơ như một miền cổ tích.
  2. Có nhiều tuyến du lịch từ Belfast lên Antrim Coast Road, nhưng cách tốt nhất là thuê xe tự lái vì đường xá vùng Bắc Ireland khá vắng vẻ, dễ đi lại. Nếu đi nhóm 3 – 5 người, thuê xe 4 chỗ là giải pháp tiết kiệm tối ưu nhất bởi chỉ tốn trung bình 15 Bảng/ngày. Nếu du lịch một mình, thích tìm cảm giác mạnh, thuê xe máy sẽ là lựa chọn lý tưởng, nhưng giá là 45 Bảng/ngày.
  3. Không có dịch vụ thuê xe máy ở Belfast, muốn thuê xe phải đến Portman, ngoại vi của thành phố Lisburn, cách Belfast khoảng 15 phút đi tàu từ ga Great Victoria Street. Điểm thuê xe thuộc sở hữu của tay đua mô-tô huyền thoại của Anh là Phillip McCallen, nơi có các dòng xe từ 150cc đến 1.750cc để lựa chọn và đều cho thuê cùng một mức giá.
  4. Cư dân vùng Bắc Ireland rất thân thiện, dễ mến và quý khách, thời gian lưu trú nên chọn nơi ở theo hình thức homestay tại các vùng ven thành phố, vì sẽ được mức giá tốt – trung bình 30 – 40 Bảng Anh, và điểm lợi là có thêm nhiều trải nghiệm về cuộc sống, tính cách, phong tục, văn hoá, ẩm thực cùng người bản địa.

Bài: NGUYỄN ĐÌNH

Related Posts

Anal