Dubai, một trong các tiểu Vương quốc Ả Rập thống nhất (AUE) là một địa danh khá mơ hồ, xa lạ và chưa bao giờ là một điểm đến trước khi chết của tôi. Cũng may là tôi được mời đến thành phố, Tiểu Vương quốc lộng lẫy nằm ở phía nam của Vịnh Ba Tư này trước khi kịp đưa nó vào “Bucket list” để có dịp thay đổi những định kiến, choáng ngợp trước sự giàu sang và cả cảm giác khó tả trong chuyến phiêu lưu mang phong cách Ả rập trên sa mạc…

000_Par3498776

Chuyến bay thẳng từ TP.HCM của hãng hàng không Emirates đến Dubai chỉ mất khoảng 7 giờ đồng hồ, nghĩa là chỉ bằng một nửa chặng đường đến các nước châu Âu. Đã từng đặt chân tới nhiều sân bay lớn trên thế giới, nhưng chưa có sân bay nào cho tôi cảm giác khổng lồ như Dubai International Airport. Dù Emirates Airlines là hãng hàng không lớn nhất và do chính phủ quản lý, hành khách phải di chuyển bằng xe bus để vào nhà ga làm thủ tục nhập cảnh do mật độ cất cánh và hạ cánh của máy bay dày đặc. Mất gần 20 phút di chuyển trên sân bay, chúng tôi như trải qua một chuyến “city tour” thu nhỏ trong sân bay với sự nhộn nhịp và tấp nập khó tưởng tượng ở một xứ sở đạo Hồi, dù máy bay hạ cánh quá nửa đêm.

DSC_0258

May mắn là khi hoàn thành thủ tục nhập cảnh, chúng tôi rời khỏi sân bay và chỉ mất khoảng 5 phút là đã đến khách sạn. Đây hoàn toàn không phải là một kiểu khách sạn ở gần sân bay để thuận tiện cho những du khách bị lỡ chuyến bay ở trọ tạm trong thời gian đợi chuyến khác, mà là một khách sạn 5 sao của một thương hiệu khách sạn nổi tiếng trên thế giới. Người hướng dẫn du lịch giải thích cho tôi là thành phố Dubai khá nhỏ nên rất thuận tiện cho việc đi lại. Sân bay lại ở gần khu trung tâm nên càng thuận lợi hơn. 

Vào những tháng cuối năm, thời tiết ở Dubai khá mát mẻ và dễ chịu nhất trong năm, không như mùa hè, nhiệt độ ngoài trời có thể lên đến 45-50 độ C. Từ khách sạn đi vào khu trung tâm quả nhiên là rất gần, những building có kiến trúc độc đáo và lạ mắt mọc san sát hai bên trục đường chính. Điểm đến trong ngày đầu tiên đến Dubai của chúng tôi là tòa tháp cao nhất thế giới Burj Khalifa với độ cao 828m, cao hơn tòa building cao thứ nhì thế giới gần 300m. Mang tên vị Tổng thống của các Tiểu Vương quốc Ả Rập Thống Nhất, tòa tháp Burj Khalifa có phong cách kiến trúc Hồi giáo với kết cấu móng nền chạc ba và xây dựng trên hình dáng giản lược của một loài hoa sa mạc 3 cánh. Tòa tháp này chỉ mới khánh thành vào năm 2010 và chỉ một năm sau, ngôi sao điện ảnh Tom Cruise đã thuê tòa tháp này để làm bối cảnh cho những cảnh hành động mãn nhãn trong bộ phim “Mission Impossible 4” nên càng nổi tiếng hơn. Tất nhiên, đến tòa tháp này mà không chiêm ngưỡng từ trên cao thì coi như chưa đến Dubai. Và chỉ mất 60 giây đi thang máy siêu tốc, chúng tôi đã đặt chân lên tầng 124, điểm cao nhất cho phép tham quan của tòa tháp này. Từ độ cao này nhìn xuống, thành phố Dubai quả là trong tầm mắt. Bên dưới là khu trung tâm thành phố, phía xa là sa mạc rộng lớn chỉ có cát và cát, hoặc đại dương xanh thẳm ở một phía khác. Những tòa nhà, hệ thống đường cao tốc chằng chịt bên dưới trở nên nhỏ bé đến ngạc nhiên, cứ như bạn đang ở trên thiên đường nhìn xuống vậy! Việc hoàn thành tòa tháp không tưởng này đã biến Dubai thành một điểm đến hấp dẫn du khách toàn cầu với biểu tượng thành phố có  “đường chân trời cao nhất trên thế giới”.

000_NIC2005062124726

Nhưng Dubai không chỉ “nhất thế giới” với Burj Khalifa, thành phố nhỏ bé này còn là nơi tập hợp của những tòa nhà cao tầng có công trình kiến trúc rất độc đáo, với sự pha trộn giữa kiến trúc Hồi giáo và kiến trúc kiểu mẫu của phương Tây. Chỉ trước tòa tháp cao nhất thế giới Burj Khalifa một năm, Dubai cũng trở thành thành phố đầu tiên có một khách sạn 7 sao có tên Burj Al Arab cao nhất thế giới (321m) và đặc biệt là cụm đảo nhân tạo lớn nhất thế giới – Palm Islands tạo thành hình cây cọ nằm ở bờ biển của Dubai. 

Chính những công trình “nhất thế giới” này khiến Dubai trở thành một điểm đến du lịch và đây cũng là chiến lược của chính phủ để duy trì dòng ngoại tệ vào tiểu vương quốc này khi nguồn dầu mỏ hầu như đã cạn kiệt. Những khu vui chơi khổng lồ, các shopping mall rộng lớn cộng với những đặc sắc của văn hóa đạo Hồi khiến Dubai trở thành thành phố thu hút lượng du khách lớn thứ 8 trên thế giới. Thành phố chỉ có 1,5 triệu dân này dự kiến đạt lượng du khách 15 triệu người vào năm 2015. Thật ngạc nhiên khi biết rằng 95% GDP của nước này là do Du lịch và Bất động sản mang lại.

Nếu những tòa tháp cao chạm trời và những khu shopping mall đi mỏi chân không hết khiến du khách choáng ngợp thì chuyến tham quan Bảo tàng Dubai đem đến cho tôi hết ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác. Thật khó hình dung mới 50 năm trước, Dubai chỉ là một làng chài nghèo khó ở Trung Đông, nơi người dân sinh sống chủ yếu bằng nghề đánh bắt hải sản và mò ngọc trai. Việc phát hiện nguồn dầu mỏ đã làm thay đổi toàn bộ thành phố này từ những năm 1960. Mất khoảng 30-40 năm phát triển như vũ bão, Dubai ngày nay đã trở thành một siêu đô thị mà đến Singapore còn phải nghiêng mình!

 

Một cô bé phương Tây  được một phụ nữ đạo Hồi xăm hình con bướm trên cánh tay 

 

Chim ưng, một loài chim dũng mãnh của sa mạc cũng được xem là một biểu tượng của du lịch  

IMG_3722

Một quầy bán thú nhồi bông hình các chú lạc đà

Hai chú lạc đà được xem là “King of Desert” đang đi dạo qua bãi biển để làm du lịch

Chuyến tham quan “new town” khiến những người lần đầu đặt chân đến Dubai dễ choáng ngợp thì khi đến “old town”, những góc nhỏ của đời sống người dân đạo Hồi điển hình khiến tôi thấy dễ chịu và gần gũi hơn. Khu chợ cổ nằm bên con lạch Dubai Creek nổi tiếng với hàng trăm gian hàng bán lẻ, với những quầy lưu niệm, đồ trang sức, và đặc biệt là quầy bán gia vị thơm nức mũi. Đi tham quan khu mua sắm này, nếu bạn không đủ cứng rắn thì dễ bị các anh chàng bán hàng người Hồi dụ mua hết thứ này đến thứ khác. Đầu tiên, họ khoác lên người bạn bộ đồ truyền thống kandura, một loại áo vải trắng dài đến mắt cá chân để chụp hình lưu niệm. Tất nhiên, bạn khó lòng rời cửa hàng của họ mà không mua một món đồ gì đó. Nếu đàn ông đạo Hồi mặc những bộ đồ kandura màu trắng thì hầu hết phụ nữ đạo Hồi mặc trang phục truyền thống màu đen che hầu hết các phần của cơ thể, chỉ trừ đôi mắt – có tên gọi là abaya. Dù là một thành phố kiểu “megacity” với lượng du khách toàn cầu, những phong tục truyền thống vẫn được bảo vệ chặt chẽ ở những không gian công cộng của người đạo Hồi. Ngay tại ở sân bay, khi mua một tờ tạp chí dành cho nam giới của Mỹ, hầu hết những phần nhạy cảm và “sexy” nhất của cô siêu mẫu người Úc được bình chọn là “Người phụ nữ gợi tình nhất thế giới’ trên số báo này đều bị bôi đen một cách hài hước và khá mỉa mai!

Quầy bán gia vị, một đặc sản của người Hồi ở khu “old town” nằm bên con lạch Dubai Creek nổi tiếng

Ngoại trừ những điều cấm kị tại các khu công cộng, tại Dubai, du khách có thể tìm thấy một cuộc sống về đêm sôi động ngang tầm với những thành phố lớn trên thế giới. Quán bar, tiệm cafe, nhà hàng và hộp đêm đều mở cửa rất muộn. Trong những năm gần đây, nhiều nhạc sĩ, ca sĩ và ban nhạc quốc tế đã lựa chọn Dubai là một điểm đến trong hành trình của họ. Liên hoan phim quốc tế Dubai cũng trở thành nơi thu hút các bộ phim ăn khách lẫn các bộ phim nghệ thuật đến tranh tài.

 

IMG_3789

Tác giả bên chiếc Toyota Land Cruiser trước cuộc chinh phục các đồi cát trên sa mạc

Điều đặc biệt hấp dẫn là Dubai có những nét tương phản thú vị giữa đời sống thành thị và vùng ngoại ô trên một diện tích khá nhỏ bé của Tiểu vương quốc này. Ngày cuối cùng trước khi rời Dubai, chúng tôi được mời tham gia một chuyến phiêu lưu trên sa mạc mà mới nghe qua tên gọi đã thấy kỳ thú “Arabian Adventures”. Hai anh chàng tài xế khỏe khoắn với làn da rám nắng đánh hai chiếc xe Toyota Land Cruiser đến tận khách sạn để đưa chúng tôi tham gia cuộc phiêu lưu. Mất khoảng 45 phút chạy xe trên đường cao tốc, những tòa nhà cao tầng biến mất dần thay thế bằng những căn nhà kiên cố điển hình của người dân ở sa mạc. 

Càng vào sâu trong sa mạc thì chỉ còn thấy cát và cát, thi thoảng có những cây cọ hay những loài cây sống được trên sa mạc. Hai anh chàng tài xế phải giảm bớt độ căng của bánh xe để dễ di chuyển trên cát và đặc biệt là những phiêu lưu trên những đụn cát cao. Họ yêu cầu chúng tôi thắt chặt dây an toàn rồi bắt đầu vượt những đụn cát lớn trước mặt như những nghệ sĩ xiếc đi thăng bằng trên dây trong tiếng nhạc rộn rã của ca khúc thời thượng “Gangnam Style”, khiến chúng tôi dù sợ hãi cũng phải bật cười. Lúc này bốn bề chỉ còn là sa mạc. Và cùng nhập hội với chúng tôi là hàng chục chiếc xe Toyota Land Cruiser khác chở cả trăm du khách khác. Vượt qua hàng chục km trên cát sa mạc, với những cơn chóng mặt và nỗi sợ lật xe luôn thường trực, các chàng tài xế cho dừng xe ở ngay những đụn cát cao nhất. Bước ra khỏi xe, tất cả chúng tôi không hẹn đều nhìn về phía mặt trời lặn để chứng kiến cảnh hoàng hôn đẹp đến nghẹt thở trên sa mạc cát. Ai cũng tranh thủ “pose” hình và vùi tay chân vào cát, cảm nhận độ mịn và mát của cát sa mạc, rồi bốc một ít cho vào túi mang về làm kỷ niệm.

000_Nic32682

Hàng chục chiếc Toyota Land Cruiser chinh phục các đồi cát cao của sa mạc một cách điệu nghệ.

Chuyến phiêu lưu của “Arabian Adventures” kết thúc ngay tại một lán trại dã chiến giữa sa mạc có tên “Al Sahara”. Sau một vòng cưỡi những chú lạc đà chỉ đủ để chụp hình “khoe” là chính, chúng tôi thưởng thức buổi tối theo đúng phong cách Ả Rập trong những lán trại nhỏ, dưới ánh nến và ánh trăng mờ ảo đầu tháng, mê mãi ngắm cô nàng vũ công với thân hình gợi cảm trong điệu múa bellydance sôi động…

Chuyến đi ngắn ngày tại Dubai đã giúp tôi có một trải nghiệm đáng giá về vùng đất Trung Đông này, nơi sự tương phản làm nên bản sắc và sự lôi cuốn đến khó cưỡng. Tất nhiên tôi cũng không cần đưa nó vào “Bucket List” nữa, nhưng với những ai chưa đặt chân đến mảnh đất này, bạn nên đưa nó vào những nơi phải đến trước khi chết!

Câu chuyện về hãng hàng không Emirates ngày càng trở nên thú vị đối với tất cả những ai thắc mắc về quá trình xây dựng thương hiệu như hiện nay. Ngay từ những ngày đầu tiên khi Dubai muốn có một sân bay quốc tế của riêng quốc gia, với khoản tiền 10 triệu đôla Mỹ từ Ngài Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, 2 chiếc máy bay thuê, và một đội ngũ nhân viên ít ỏi, họ đã từng bước xây dựng nên hãng hàng không danh tiếng hàng đầu thế giới như hiện nay. Trong vài năm gần đây, Emirates luôn được du khách bình chọn là một trong 10 hãng hàng không tốt nhất thế giới và có hơn 100 đường bay thẳng đến khắp các thành phố ở 5 châu. 

Emirates mở đường bay thẳng đến TP.HCM từ tháng 6/2012 và đang ngày càng thu hút lượng du khách Việt đến Dubai để khám phá thành phố Trung Đông này.

Không chỉ là nơi diễn ra các hoạt động thể thao, giải trí hấp dẫn mang tính toàn cầu, hai sự kiện được du khách quốc tế chờ đợi mỗi năm là Lễ hội mua sắm Dubai diễn ra vào mùa đông với vô vàn các sản phẩm được bán với giá ưu đãi, hội thi, những màn trình diễn pháo hoa rực rỡ, cùng với hàng trăm lựa chọn vui chơi giải trí đặc sắc và Lễ hội Dubai mùa hè diễn ra từ giữa tháng 6 đến giữa tháng 7 đã biến Dubai trở thành thiên đường mua sắm và vui chơi giải trí của hàng ngàn gia đình và khách du lịch.  

Text: LÂM LÊ

Photo: L.H.L, AFP

TTVH & ĐÀN ÔNG 02/2013

Related Posts