Tại bốn lần gần nhất Oscar được tổ chức, có tới hai lần những nam diễn viên xứ sở sương mù được tôn vinh là năm 2011 (Colin Firth) và 2013 (Daniel Day-Lewis). Tại Oscar 2014, cũng có hai ngôi sao Anh quốc là Christian Bale và Chiwetel Ejiofor nằm trong danh sách đề cử “Nam diễn viên chính xuất sắc nhất”. Rất có thể vào đầu năm tới, tượng vàng Oscar Nam chính sẽ một lần nữa là cuộc cạnh tranh giữa những tài tử nước Anh: Benedict Cumberbatch và Eddie Redmayne. Cùng với những Tom Hardy, Tom Hiddleston hay Michael Fassbender…, Benedict Cumberbatch và Eddie Redmayne là những đại diện tiêu biểu cho một thế hệ các nam diễn viên tài năng tới từ vương quốc Anh hiện đang làm mưa làm gió tại Hollywood. Kém Cumberbatch sáu tuổi và hiện vẫn chưa nổi tiếng bằng này song Redmayne thực chất có không ít điểm tương đồng với đồng nghiệp: Cả hai đều là những diễn viên được đào tạo bài bản và đều từng vào vai huyền thoại Stephen Hawking. Cuối cùng, họ đều đang được xem như ứng cử viên sớm cho tượng vàng Oscar nhờ đảm nhiệm những thiên tài có cuộc sống riêng phức tạp.

BENNEDICT CUMMBERBATCH – 38 tuổi  

Premiere Of The Imitation Game, Hosted By Weinstein Company

Xuất phát điểm
Cho tới trước năm 2010, nam diễn viên có cái tên khá độc đáo này vẫn chỉ là một diễn viên không mấy tiếng tăm ở bên ngoài biên giới nước Anh. Anh từng được đề cử giải BAFTA với vai diễn giáo sư Hawking trong tác phẩm cùng tên và góp mặt trong bộ phim nổi tiếng “Atonement” (2007) song vẫn chưa thể nổi trội. Vai diễn thám tử Sherlock Holmes thời hiện đại trong serie “Sherlock” của đài BBC đã làm thay đổi hoàn toàn điều đó. Với vẻ ngoài cao ráo, phong cách đậm chất Anh cùng vẻ biểu cảm đa dạng và một cái mồm “liến thoắng”, Benedict Cumberbatch được xem như diễn viên vào vai Holmes thành công nhất, vượt qua cả ngôi sao Robert Downey Jr. Với nhân vật Sherlock Holmes, Cumberbatch đã có một đề cử Quả Cầu Vàng và một lần chiến thắng giải Emmy danh giá của truyền hình Mỹ.

Sự nghiệp tại Hollywood
Bước đệm từ truyền hình trên đưa Cumberbatch tới với những dự án điện ảnh tầm cỡ hơn và anh đã không ngần ngại nắm lấy. Trong năm 2011, tài tử này tham gia hai bộ phim được đề cử Oscar “War Horse” và “Tinker Tailor Soldier Spy” trong các vai phụ. Ảnh hưởng trên màn ảnh rộng của anh dần lớn mạnh với các bộ phim có mùi Oscar như “August: Osage County”, “12 Years a Slave” và loạt phim bom tấn “The Hobbit” (Cumberbatch lồng giọng cho nhân vật Necromancer và rồng Smaug). Hè năm 2013, ngôi sao 38 tuổi này đã vào vai kẻ phản diện Khan hùng mạnh trong “Star Trek Into Darkness” và được xem như điểm sáng lớn nhất của bom tấn này. Cho đến thời điểm này, Benedict Cumberbatch đã được xem như một nam tài tử hàng đầu của nước Anh với tổng doanh thu các bộ phim mà anh tham gia lên tới hơn 2 tỷ USD. Danh tiếng của anh sẽ càng tăng thêm trong thời gian tới với việc nhận lời vào vai chính trong bộ phim “Doctor Strange” (2016) thuộc dự án “Marvel Cinematic Universe” đang thành công rực rỡ của Marvel.

Cơ hội với Oscar 2015
Cuối năm 2014 này, ngoài việc lồng giọng cho rồng Smaug trong bom tấn “The Hobbit: The Battle of the Five Armies”, Cumberbatch còn có một dự án nổi bật khác là “The Imitation Game”. Trong phim, anh vào vai nhà khoa học nổi tiếng Alan Turing – người được xem như cha đẻ của khoa học máy tính và trí thông minh nhân tạo. “The Imitation Game” có bối cảnh vào thời thế chiến đệ nhị, khi quân Đồng Minh đã phá tan những kế hoạch của phe Đức nhờ vào nhóm giải mã HUT 8 do Turing đứng đầu.

THE IMITATION GAME

Dù được thủ tướng Anh Winston Churchill ca ngợi như “cá nhân có đóng góp lớn nhất tới chiến thắng” nhưng sau chiến tranh thế giới lần thứ hai, Turing lại có một kết cục bi thảm. Ông bị chính phủ Anh ngoảnh mặt và kết tội vì là người đồng tính và cuối cùng đã tự tử ở tuổi 42. Việc vào vai một nhân vật có thực với thế giới nội tâm phức tạp như Turing là một thử thách đối với Cumberbatch và qua những nhận xét ban đầu thì ngôi sao này đã có một màn trình diễn để đời. Turing là một người “đi giải mã những bí mật lớn của lịch sử nhưng lại phải che giấu một bí mật lớn của bản thân” và dù cho nữ hoàng Elizabeth II đã ban lệnh ân xá để gột rửa thanh danh cho Turing, Cumberbatch vẫn cho là chưa đủ. Anh chia sẻ: “Đó là một giai đoạn đáng xấu hổ trong lịch sử của nước Anh. Hy vọng rằng bộ phim này sẽ đem lại công bằng cho con người ấy cũng như phản ánh cách đối xử kinh hoàng của chính quyền thời đó”.

Trong một cuộc phỏng vấn mới đây, Cumberbatch đã thú nhận rằng khi quay những cảnh cuối phim, anh đã không thể ngưng khóc do quá nhập tâm vào nhân vật và thương xót cho số phận của Turing. Bù lại, màn trình diễn của anh đã sớm được so sánh với những ngôi sao từng đoạt Oscar Nam chính nhờ hóa thân xuất sắc các nhân vật kiệt xuất có thật trong “Shine”, “A Beautiful Mind” và “The King’s Speech”. Tờ Hollywood Reporter đã không ngần ngại khẳng định “Cumberbatch đã thống trị hoàn toàn màn ảnh và kết hợp cảm xúc tự nhiên, sự hấp dẫn, óc thông minh… để vẽ nên bức chân dung thuyết phục về một thiên tài” trong khi tờ Variety cho rằng “Cumberbatch đã có một vai diễn ở mức bậc thầy”. Giải Oscar luôn ưa ái những bộ phim về nhân vật có thực trong lịch sử (Dallas Buyers Club, Lincoln, The King’s Speech, The Last King of Scotland…) hay đồng tính (Milk, Capote, Boys Don’t Cry…) và vai diễn của Cumberbatch hội tụ đủ mọi yếu tố để được tôn vinh.

 

EDDIE REDMAYNE – 32 tuổi

Eddie

Xuất phát điểm
Nếu như Cumberbatch làm nên tên tuổi nhờ truyền hình thì Eddie Redmayne lại đi lên từ sân khấu kịch. Sau khi tốt nghiệp khóa “Lịch sử nghệ thuật” của trường Trinity College thuộc Cambridge vào năm 2003, Redmayne bắt đầu con đường diễn kịch chuyên nghiệp và sớm gây tiếng vang với giải thưởng Critics’ Circle Theatre Awards dành cho “Diễn viên kịch mới xuất sắc nhất”, và được trao giải Tony Award lẫn Olivier Award nhờ màn trình diễn xuất sắc trong vở “Red”.

Sự nghiệp tại Hollywood
Eddie Redmayne có tác phẩm điện ảnh đầu tay vào năm 2006. Sau 5 năm chủ yếu đóng các vai phụ, anh bắt đầu khẳng định được mình với bộ phim được đề cử Oscar “My Week with Marilyn” (2011). Tới năm 2012, kinh nghiệm trên sân khấu kịch đã thực sự giúp Redmayne khi anh được chọn vào vai nhân vật Marius trong phiên bản điện ảnh của vở “Les Miserables”, khiến người ta nhớ đến với phân cảnh hát ca khúc “Empty Chairs at Empty Tables” đầy cảm xúc với đôi mắt ngấn nước. Và giờ đây Redmayne đang đứng trước cơ hội trở thành một ngôi sao điện ảnh khi anh còn góp mặt trong bộ phim được đầu tư tới 175 triệu USD “Jupiter Ascending” vào năm tới bên cạnh hai ngôi sao Channing Tatum và Mila Kunis.

Cơ hội với Oscar 2015
Giống như Cumberbatch, Redmayne cũng đang đứng trước cơ hội được tôn vinh tại Oscar sau khi thủ vai một nhân vật kiệt xuất có thực. Người đó là nhà vật lý Stephen Hawking, tác giả của cuốn “Lược sử thời gian” nổi tiếng và được xem như một trong những bộ óc lỗi lạc nhất của thế kỷ 20. Từng là một chàng sinh viên khỏe mạnh tại đại học Cambridge nhưng Hawking lại mắc chứng bệnh xơ cứng teo cơ cột bên (ALS) khiến ông gần như bị liệt toàn thân từ khi còn rất trẻ. Ngày nay Hawking vẫn làm việc, nghiên cứu và giao tiếp nhờ một thiết bị đặc biệt được gắn trên xe lăn.
“The Theory of Everything” dựa trên cuốn hồi ký của người vợ đầu Jane Hawking viết về quãng thời gian bà ở bên Stephen. Trước khi nhận lời tham gia dự án, Redmayne hoàn toàn không biết Hawking từng có tuổi trẻ lành lặn như bao người khác và chỉ sau khi đọc kịch bản, anh mới nhận ra thách thức lớn đến chừng nào. Sau khi tái hiện việc Stephen gặp gỡ và đem lòng yêu Jane (Felicity Jones), anh cũng sẽ phải thể hiện thuyết phục tâm trạng Stephen khi nghe chẩn đoán ông “chỉ còn hai năm để sống” và trải qua những tháng ngày mà cơ thể dần bị khuất phục bởi căn bệnh ALS quái ác. Cuối cùng, anh sẽ chỉ có thể biểu lộ cảm xúc bằng cơ mặt giống như giáo sư Hawking ở ngoài đời sau khi toàn thân đã bị liệt.

THE THEORY OF EVERTHING

Để làm được điều đó, Redmayne đã bỏ bốn tháng liền để tìm hiểu về cuộc đời và các công trình nghiên cứu của Stephen Hawking. Anh xem mọi bộ phim tài liệu và video trên Youtube có liên quan tới Hawking và say mê đọc mọi thứ do ông viết như thể đang chuẩn bị cho luận văn tốt nghiệp. Do không hiểu nhiều nguyên lý trong sách nên Redmayne đã nhờ tới một giảng viên vật lý tại trường Imperial College London để giải thích giúp anh. Nam diễn viên này thậm chí còn nghiên cứu kỹ về căn bệnh ALS, hẹn gặp các bác sĩ để được nghe về căn bệnh này cũng như phân tích về chuyển động cơ trên mặt của Hawking. Sau đó, anh dành bốn tiếng một ngày với một biên đạo múa để tập diễn những động tác thường ngày mà Hawking hay làm.

Cuối cùng, trước khi bộ phim khởi quay, Redmayne đã trực tiếp tới gặp Stephen Hawking để được nghe lời khuyên. Redmayne đã tái hiện gần như hoàn hảo hình ảnh Stephen Hawking, từ ngoại hình, giọng nói “líu nhíu” như anh được chính Hawking góp ý cho đến sự vất vả trong cuộc chiến chống lại số phận. Nửa cuối phim đánh dấu nỗ lực phi thường của Redmayne, khi anh chỉ diễn bằng một số phần cơ trên mặt và ánh mắt.
Có lẽ không có nhà phê bình nào có thể đánh giá tốt hơn về màn trình diễn ấy hơn chính Stephen Hawking. Sau khi kết thúc buổi công chiếu “The Theory of Everything” tại London, người y tá đi kèm đã phải lau một giọt lệ trên má của Stephen Hawking. Thông qua thiết bị hỗ trợ giọng nói, nhà khoa học này nhận xét: “Bộ phim gần như chân thực hoàn toàn. Tôi cho rằng Eddie Redmayne đã thể hiện tôi rất tốt. Đôi lúc tôi còn tưởng cậu ấy chính là tôi. Tôi tin rằng sự cố gắng của Eddie sẽ đem ảnh hưởng rất lớn tới cảm xúc khán giả”.

THỊNH JOEY

TTVH & ĐÀN ÔNG 110 12/2014