“Nếu ví những thành phố của châu Âu là một chiếc vòng đeo cổ, thì Prague hẳn phải là viên kim cương nằm giữa chuỗi ngọc” – tôi đọc được câu này khi tìm kiếm những thông tin du lịch để chuẩn bị cho chuyến hành trình đến Prague và các thành phố khác ở Trung Âu. Đã đặt chân đến khoảng 20 thành phố ở châu Âu, và sau 3 ngày lang thang ở thành phố lãng mạn và quyến rũ này, tôi biết câu ví von đó không hề quá lời…

Cầu Charles - 1 trong 18 chiếc cầu bắc qua sông Vltava và là chiếc cầu đẹp nhất ở Prage

Cầu Charles – 1 trong 18 chiếc cầu bắc qua sông Vltava và là chiếc cầu đẹp nhất ở Prague

TTừ Berlin, chúng tôi bắt đầu hành trình khám phá các thành phố nhỏ xinh đẹp nằm ở miền Trung Âu và điểm đầu tiên là Prague. Khoảng cách giữa hai thành phố chỉ cách nhau 350 cây số và chỉ mất khoảng 3 tiếng đồng hồ chạy xe. Có lẽ trải nghiệm cung đường này bằng xe ôtô thuê tự lái là một trong những ấn tượng đáng nhớ nhất của chuyến đi, bởi chúng tôi có thể dừng lại bất cứ ở đâu để nghỉ ngơi hoặc ngắm nhìn những cánh rừng đang còn phủ tuyết trắng xóa, những làng mạc, thành phố nhỏ hay những chiếc cối xay gió dần dần trôi qua cửa kính.

Prague đón chúng tôi với thời tiết xám xịt và vẻ trầm mặc của thành phố đang còn những ngày mùa đông. Qua cửa kính, trong chiều muộn, tôi nhìn thấy một người phụ nữ và con chó nhỏ đang đứng đợi chuyến xe điện để về nhà dưới hàng cây trụi lá, gợi cảm giác về những câu chuyện buồn trong văn chương những nước Đông Âu thời xã hội chủ nghĩa. Thành phố vắng vẻ dù trời chưa tối hẳn.

Căn hộ chúng tôi đặt trên airb&b nằm trên con phố Opletalova, có vẻ hơi cũ kỹ với chiếc thang máy cổ và chật hẹp dẫn lên tầng 4, nhưng khi mở cửa phòng thì vẻ tiện nghi và cách bày biện tao nhã của nó khiến tất cả đều hào hứng. Chỉ hơn 100 euro/đêm (khoảng 2,5 triệu đồng) cho căn hộ 3 phòng ngủ và không thiếu bất cứ tiện nghi nào như một căn hộ hạng sang. Có lẽ không quá lời khi nói Prague là thành phố du lịch nổi tiếng rẻ nhất châu Âu.

Cái cảm giác ban đầu về sự vắng lặng và buồn bã trong buổi chiều tà hóa ra chỉ là một cảm nhận sai lầm khi chúng tôi bắt đầu bước ra phố vào ban đêm. Những tòa nhà xám xịt ban chiều đã được phủ một lớp màu vàng ấm áp và rực rỡ của những ánh đèn đêm. Từ căn hộ của chúng tôi dẫn ra khu phố trung tâm rất gần, phía trên là nhà ga lớn, Bảo tàng quốc gia và Nhà hát Opera. Ngay sát đó là quảng trường đi bộ với những quán café, nhà hàng, quầy bán đồ lưu niệm, tiệm sách… Những chiếc xe điện leng keng chạy ngang dọc thành phố, trên những con phố đi bộ lát đá cổ càng làm nên vẻ quyến rũ cho Prague vào ban đêm.

Những chiếc xe điện (tram) chạy khắp Prague - vừa là một phương tiện giao thông tiện ích vừa là một hình ảnh đẹp và rất lãng mạn ở thành phố này

Những chiếc xe điện (tram) chạy khắp Prage – vừa là một phương tiện giao thông tiện ích vừa là một hình ảnh đẹp và rất lãng mạn ở thành phố này

Dù chỉ là một thành phố nhỏ với 1,2 triệu dân, mỗi năm Prague thu hút hàng triệu khách du lịch và đứng thứ 6 trong top 10 thành phố thu hút khách du lịch nhất châu Âu. Prague cũng luôn nằm trong top những thành phố lãng mạn nhất của thế giới.

Điều gì làm nên sự quyến rũ và lãng mạn của thành phố này nếu không phải là những con phố nhỏ và hẹp lắt léo dẫn ta đi như miên man trong đêm, đi qua những công trình kiến trúc kỳ vĩ như một bảo tàng sống động ngoài trời và đã tồn tại như thế cả ngàn năm? Và cây cầu Charles trứ danh (người Séc gọi nó là Karluv most), một trong số 18 cây cầu nối hai bờ sông Vltava có lẽ là hình ảnh tiêu biểu nhất của một bảo tàng không mất tiền cho du khách chiêm ngưỡng trong suốt 8 thế kỷ từ khi nó xuất hiện. Chúng tôi đặt chân đến cầu Charles lúc 10 giờ tối, khi đã vắng dần du khách, ánh đèn vàng vẫn soi bóng 30 bức tượng thánh bằng đá được dựng lên từ các trụ cầu hai bên, vừa mang phong cách kiến trúc gothic lẫn baroque. Tôi bước đến bức tượng thánh John of Nepomuk, được xem là bức tượng nổi tiếng nhất trên cây cầu này và đặt tay lên đó, như lời ai đó nói rằng, điều đó sẽ khiến bạn có dịp quay trở lại Prague.

Cầu Charles trong đêm nhìn khác hẳn ban ngày

Cầu Charles trong đêm nhìn khác hẳn ban ngày

Nhưng chẳng cần đến lần sau, chỉ ngay ngày hôm sau, chúng tôi lại bước qua cầu để qua bên kia thành phố, nơi có lâu đài Prague tráng lệ nằm sừng sững trên ngọn đồi. Quả nhiên, trong ánh nắng của ban ngày, cầu Charles mang một vẻ đẹp khác. Mặc dù vẫn cổ kính, nó đã trở thành điểm đến tấp nập và nhộn nhịp của hàng ngàn du khách bước qua cầu mỗi giờ dù chỉ dài 516m. Đó còn là nơi tập hợp của những anh chàng nhạc công chơi những bản nhạc lãng mạn, những cô họa sĩ vẽ chân dung cho du khách và nhiều nhất là những đôi tình nhân đang dắt nhau qua cầu hay đứng dưới những bức tượng thánh để chụp những tấm ảnh selfie lưu niệm. Có lẽ vì thế mà với rất nhiều người Việt từng sinh sống ở Prague, họ gọi cây cầu này là “cầu Tình”.

Một trong 36 bức tượng hai bên thành cầu Charles

Một trong 36 bức tượng hai bên thành cầu Charles

Đứng trên cây cầu Charles còn là nơi đẹp nhất để bạn chiêm ngưỡng thành phố. Một đàn thiên nga trắng đang bơi lộ nhởn nhơ trên dòng sông Vltava xanh ngắt, đàn bồ câu sà xuống đậu trên những bức tượng. Chỉ cần giơ máy ảnh lên là thu được vào ống kín những ngôi nhà mái đỏ hay những đỉnh chóp của nhà thờ tuyệt đẹp, hai biểu tượng nổi tiếng về kiến trúc của Prague. Tôi luôn thích những thành phố có dòng sông chia đôi hai bờ và nối với nhau bằng những cây cầu lãng mạn, như những cây cầu bắc ngang sông Seine của Paris; Như cây cầu cổ Ponte Vecchio bắc qua sông Arno ở Florence, Ý; Như cây cầu tòa tháp bắc ngang sông Thames của London; Hay cây cầu Rialto nối hai bờ kênh lớn của Venice… Nhưng có lẽ cầu Charles là cây cầu cổ đẹp nhất bởi vẻ đẹp tráng lệ mà duyên dáng của nó, dù đông đúc hay vắng lặng, dù rực rỡ dưới ánh sáng mặt trời hay vàng rực dưới ánh đèn đêm…

Đàn thiên nga đang bơi lội trên sông Vltara

Đàn thiên nga đang bơi lội trên sông Vltara

Nhưng Prague không chỉ có hai “báu vật” là cầu Charles và dòng sông Vltara mà còn rất nhiều di sản kiến trúc khác. Tất cả nằm trọn trong một không gian vừa đủ càng làm tôn nên vẻ hài hòa của nó. Dù Prague được chia làm 10 quận và dễ dàng di chuyển bằng hệ thống metro và xe điện (tram) chạy khắp thành phố, cách tốt nhất để khám phá là cuốc bộ. Bởi chỉ bằng cách đó, bạn mới phát hiện ra những vẻ đẹp duyên dáng, và bởi những nhà kiến trúc thời xưa đã quy hoạch thành phố cho du khách đi bộ. Qua những con phố hẹp hay những con dốc ngoắt ngoéo, lâu đài Prague nằm sừng sững trên đồi và tráng lệ như trong câu chuyện cổ tích. Điểm thu hút khách du lịch số 1 của Praque này được xây dựng từ năm 880 theo kiến trúc baroque và được xác lập kỷ lục là lâu đài cổ lớn nhất thế giới. Cách đó không xa là nhà thờ St. Vitus có kiến trúc gothic nổi bật. Từ đây nhìn ngược về thành phố, cả Prague lại hiện ra dưới tầm mắt với một vẻ đẹp khác. Hai điểm khác để ngắm thành phố từ trên cao là đi bộ lên ngọn đồi Petrin, nơi có tháp truyền hình hay lái xe khoảng 10 cây số lên Visehrad, nơi chúng tôi có thể thu vào tầm mắt cả 18 cây cầu bắc qua sông Vltara hay choáng ngợp trước hàng ngàn ngôi nhà mái đỏ tiếp nối nhau khắp thành phố.

Những ngôi nhà mái đỏ và cảnh hoàng hôn trên sông Vltava - hai trong những hình ảnh ấn tượng nhất của Prague

Những ngôi nhà mái đỏ và cảnh hoàng hôn trên sông Vltava – hai trong những hình ảnh ấn tượng nhất của Prague

Nhà thờ Đức Bà Tyn với 2 ngọn tháp cao là biểu tượng độc đáo của kiến trúc gothic ở Prague

Nhà thờ Đức Bà Tyn với 2 ngọn tháp cao là biểu tượng độc đáo của kiến trúc gothic ở Prague

Như nhiều thành phố cổ khác ở châu Âu, một biểu tượng kiến trúc và không gian ngoài đời thu hút nhiều du khách khám phá nhất là khu Old town. Khu phố cổ của Prague nổi bật với nhà thờ thánh Nicholas, và cách đó không xa là nhà thờ Đức bà Tyn với hai ngọn tháp cao vút lại là biểu tượng của kiến trúc gothic. Điểm thu hút nhất ở đây là tháp đồng hồ thiên văn Astronomical được xây dựng trong suốt 80 năm từ thế kỷ 15. Cứ mỗi tiếng một lần, từ 8 giờ sáng đến 8 giờ tối, 12 bức tượng thánh tông đồ lại mở cửa sổ chào đón du khách đang tập hợp bên dưới ngước ánh mắt nhìn lên chiêm ngưỡng.

Tháp đồng hồ thiên văn Astronomical được xây dựng từ thế kỷ 15

Tháp đồng hồ thiên văn Astronomical được xây dựng từ thế kỷ 15

Khu phố cổ còn quyến rũ du khách với những nhà hàng, quán cà phê ngoài trời, nơi bạn có thể thưởng thức những món ăn truyền thống hay những loại bia nức tiếng của người Séc. Và rồi khi đã chiêm ngưỡng no mắt các công trình kiến trúc kỳ vĩ và no bụng với những món ăn ngon miệng, hãy để mình lạc trong những con phố hẹp lắt léo, nơi có những cửa hiệu xinh xắn bày bán các món đồ thủy tinh, con rối hay những quán cà phê, tiệm sách cũ theo phong cách “vintage”. Và cho dù bước chân lạc lối có dẫn bạn đi tới đâu, vẻ đẹp duyên dáng và quyến rũ của thành phố này, như tự ngàn năm nay cứ dần dần hé mở để đưa bạn đi vào thế giới của những câu chuyện cổ.

Bình mình ở Prague

Bình mình ở Prague

6 ĐIỀU KHÔNG NÊN BỎ QUA KHI ĐẾN PRAGUE

1. Thưởng thức bia Séc

Bia Séc được coi là “báu vật quốc gia” hay là “bia ngon nhất thế giới”. Đừng bỏ lỡ cơ hội thưởng thức những ly bia trong những nhà hàng hay những hầm bia có tuổi đời lên đến 600 năm trong khu phố cổ. Hai loại bia phổ biến nhất ở Prague là Gambrinus hoặc Pilsner Urquell, đều đã có ở Việt Nam, nhưng thưởng thức chúng trong những nhà hàng với ẩm thực Séc đặc trưng như Lokal (gần cầu Charles) hay Art Deco Café Imperial bạn sẽ có cảm giác hoàn toàn khác biệt.

2. Bảo tàng

Bao-tang

Prague có rất nhiều bảo tàng nổi tiếng, như bảo tàng Quốc gia, bảo tàng lâu đời nhất của Séc, nơi lưu trữ một bộ sưu tập lịch sử tự nhiên khổng lồ từ năm 1891; Bảo tàng Kafka, nhà văn nổi tiếng nhất của Séc (dù ông viết tiếng Đức); Bảo tàng Tra tấn… Tuy nhiên, nếu không có thời gian, bạn chỉ cần thăm 2 bảo tàng mini tuyệt đẹp ngay khu Old town là Mucha và đặc biệt là Salvador Dalí – nơi trưng bày rất nhiều tác phẩm hội họa, điêu khắc, sắp đặt, nhiếp ảnh của họa sĩ Tây Ban Nha mang phong cách siêu thực nổi bật nhất thế kỷ 20. Trong bảo tàng Dalí dĩ nhiên không thiếu bức tranh nổi tiếng nhất “La Persistencia de la Memoria” được ông vẽ năm 27 tuổi.

3. Khu Do Thái

Khu Josefov (khu của người Do Thái) nằm giữa quảng trường Phố Old Town và sông Vltava cũng là một điểm đến không nên bỏ qua. Bên cạnh khu nhà thờ là khu nghĩa trang của người Do Thái. Nghĩa trang này tồn tại từ thế kỷ 15, được coi là nghĩa trang cổ nhất ở châu Âu còn tồn tại cho tới ngày nay. Tổng cộng có khoảng 12.000 bia đá nằm sát bên nhau. Khoảng 100.000 người được chôn cất ở đó, nhưng vì diện tích nghĩa trang hẹp, nên các thi thể được mai táng chồng lên nhau ít nhất 12 lớp.

4. Lái xe lên đồi Visehrad

Một trong những điểm trên cao đẹp nhất để ngắm Prague. Visehrad cách trung tâm thành phố khoảng 10 cây số, từng là một pháo đài cấm và bây giờ nó là một điểm đến cho người dân địa phương trong những ngày cuối tuần. Ngoài nhà tròn La Mã, Nhà thờ Thánh Martin, Nhà thờ Thánh Peter và Paul đáng chiêm ngưỡng, đây còn là điểm để nhìn 18 cây cầu bắc qua sông Vltava và ngắm hàng ngàn ngôi nhà mái đỏ lớp lớp bên dưới.

5. Tòa nhà nhảy múa

dancing-house
Prague là một trong những thành phố cổ nổi tiếng nhất về kiến trúc. Thành phố này có hàng trăm công trình kiến trúc theo các trường phái khác nhau như La Mã, Baroque, Gothic, Roccoco và cả những công trình Art Nouveau đương đại. Một công trình kiến trúc có vẻ “lạc lõng” nhất ở đây nhưng lại thu hút rất nhiều du khách đến chiêm ngưỡng là tòa nhà “Dancing House” của kiến trúc sư kỳ dị Frank Gehry. Tòa nhà độc đáo mô phỏng hình dáng hai vũ công đang nhảy múa nằm ngay ngã tư của một khu phố lớn và gần bờ sông. Hoàn thành năm 1996 sau 4 năm, Dancing House trở thành một tòa nhà văn phòng, giải trí và là điểm đến của nhiều du khách.

6. Đi chợ Sapa
Cộng đồng người Việt ở Séc lên đến gần 90.000 người và được xem là cộng đồng người nước ngoài đông thứ 3 ở Séc, chỉ sau Ukraine và Slovakia. Ở Prague nhà hàng Việt khắp nơi, nhiều hơn hẳn các nhà hàng Tàu, Thái hay Nhật Hàn, vốn rất phổ biến ở các thành phố du lịch châu Âu. Nơi tập trung đông nhất cộng đồng người Việt là khu chợ Sapa, nằm ở khá xa khu trung tâm Praha. Không rực rỡ như khu Little Saigon ở California, chợ Sapa ở Prague như một khu phố nhỏ của miền Bắc, nhưng ở đây, bạn được thưởng thức những món ẩm thực đặc sắc mang phong vị Hà Nội những năm 90, thời rất nhiều người Việt sang sinh sống ở đây.

Text: BẢO KHÁNH

Photo: BK, ST

TTVH & ĐÀN ÔNG 114 4/2015

Related Posts